Home

Het is nog maart, maar de 1-aprilgrappen tieren alweer welig -en vaak melig- in de media. Van een eenvoudig doorkijkmopje in het lokale sufferdje tot en met ingenieus in elkaar geknutselde nepreportages in serieuzere journalistieke producties. Is dat leuk? Hangt er denk ik vanaf. Iemand, zoals hier in Frankrijk gebruikelijk is, nietsvermoedend een hele dag met een papieren vis (poisson d’avril) op z’n rug laten lopen is van een ongehoorde flauwheid. Maar een goed in elkaar gestoken ‘blague’ die dagen de media beheerst voor ie op 1 april onthuld wordt, daar kan ik bewondering voor hebben. Daarom vind ik het tamelijk flauw van nrcnext om alvast vier knappe aprilgrappen te verklappen (zie hier: http://bit.ly/dJKCr2 ), die nu gegarandeerd in het water vallen. Tenzij dát natuurlijk de NRC-aprilgrap is. Zeker is in elk geval, dat we de komende dagen voortdurend op het verkeerde been gezet zullen worden. Zoals door de Franse televisiezender TF-1, die een itempje online zette ( http://bit.ly/e5QBxh ) over ‘gepantserde paraplu’s, die president Sarkozy moeten beschermen tegen aanslagen’ en die nota bene gefabriceerd worden in Cherbourg – denk in dit verband aan de onvergetelijke film ‘Les Parapluies de Cherbourg’ uit 1964 met Catherine Deneuve, als vingerwijzing.
Of neem de Nice Matin, die met een verhaal komt over het Kuifje-pretpark, Tintinville ( http://bit.ly/haY7pM ), dat vijftig jaar geleden bij Coursegoules (Alpes Maritimes) door nota bene de geestelijke vader van de kleine held zelf, Hergé, bedacht, ontwikkeld en nog gedeeltelijk gerealiseerd zou zijn ook, inclusief exclusieve vakantiebungalows. Met foto’s erbij, met de burgemeester van Coursegoules die de plek aanwijst waar het ooit allemaal geweest moet zijn. Maar op de site van het plaatsje ( http://www.coursegoules.net/ ) wordt er met geen woord over dit unieke pretpark avant la lettre gerept. Wel staat min of meer vast dat L’île d’Or du Dramont in de Var ( http://bit.ly/eoJXTP ) model stond voor het Kuifje-album L’Île Noir, net als meer locaties in de Provence. Dus zou het?
Overmorgen weten we meer.


Voor de liefhebbers van de Méditerrane keuken: het is weer vrijdag, dus tijd voor een kersvers recept. Niet echt ingewikkeld en ook met ingrediënten die in Nederland verkrijgbaar zijn, te maken. Zoals al mijn recepten. Meer weten, meer recepten? Klik hier voor mijn kookboek.
Alle recepten zijn bedoeld voor 4 personen.

Lente! En nog zon ook. Dat vraagt om een typische voorjaarsmaaltijdsoep. Met verse groenten en lekker veel basilicum: soupe au pistou.

Ingrediënten:
750 gram haricots verts
500 gram witte bonen
500 gram rode (of bruine) bonen
1 rode paprika
1 stronk broccoli
2 aardappels
2 courgettes
2 preien
2 tomaten
1 stronk selderij
1 bosje basilicum
5 tenen knoflook
50 gram geraspte gruyère (of emmental)
50 gram geraspte parmesan
50 gram geraspte rouge (of jonge Edam of Goudse)
olijfolie
250 gram elleboogjes- of schelpjessmacaroni
peper en zout

Bereiding:
Doe gedroogde witte en rode (of bruine) bonen met drie keer hun hoeveelheid water in een grote pan, kook drie minuten door en laat -van het vuur af- een uur staan. Daarna afgieten. Blikbonen in een vergiet laten uitlekken.
Snij de haricots verts in stukjes, verwijder de uiteinden. Haal de paprika leeg en snij hem klein, snij de broccoli in roosjes. Schil de aardappels en snij ze in blokjes, snij de courgettes klein, evenals het wit van de prei, en de selderij (onderste deel van de stronk weggooien).
Breng in een grote pan 3 liter water met wat zout aan de kook, doe alle groenten (behalve de broccoli en de courgettes) plus peper en zout naar smaak erbij en laat 1½ uur op laag vuur doorpruttelen.
Dompel de tomaten in heet water en trek het velletje eraf, haal de kern eruit en snij in parten. Pel de knoflooktenen en snij de basilicum grof. Wrijf alles tot pulp in een vijzel, of gebruik er de keukenmachine voor. Voeg scheutje voor scheutje olijfolie toe, tot er een gladde massa ontstaat. Doe die 20 minuten voor het einde van de kooktijd bij de soep en roer goed door. Doe de broccoli en de courgettes erbij. Proef meteen of er genoeg peper en zout inzit.
Doe er ongeveer 10 minuten voor het einde van de kooktijd de macaroni bij en als die gaar is, de geraspte kazen toevoegen. Meteen opdienen. Geef er geroosterd boerenbrood bij.


Ongeveer 15 of misschien wel 20 jaar geleden heb ik Jean-Marie Le Pen de hand geschud op het vliegveld Charles de Gaulle bij Parijs. We wachtten op onze vertraagde vlucht naar Nice, ik vond het -toen al- bizar dat die man zonder enige bewaking op de luchthaven rondliep. Wegens overvol, dronken we een kopje espresso aan een gemeenschappelijk tafeltje. We hadden het over van alles en nog wat, behalve over de politiek: ik was niet in functie, en te moe om me op te winden in een serieus debat. Zo ‘in het wild’ was het trouwens best een aardige man die Le Pen, in zijn geruite boekhoudersjasje. Hij was kleiner dan ik had gedacht.
Bij thuiskomst vertelde ik mijn man dat ik met de baas van het Front National had zitten babbelen. Het viel me mee dat hij -ook journalist èn ultra ‘links’- het niet erg vond. Was ook een beetje raar geweest, want van de weeromstuit vertelde hij dat hij ooit met de veronderstelde kannibaal Jean Bedel Bokassa (destijds de zelfbenoemde keizer van Centraal Afrika) aan tafel had gezeten. Was kennelijk heel ‘gezellig’ en hij had, voor zover hij wist, geen mensenvlees voorgezet gekregen.
Daarna heb ik Le Pen nog talloze keren op de tv gezien. Van zijn geslepen presentatie raakte ik onder de indruk, ik zal het niet ontkennen. Een samenhangend betoog, maar gebaseerd op ideeën waarmee ik niets te maken wil hebben. Wie de moord op zes miljoen joden (en zigeuners!) afdoet als ‘een bijzin in de geschiedenis’; laat maar.
In mijn regio PACA heeft gisteren 30 procent van de kiezers op het Front National (FN) gestemd, in mijn dorp 26 procent. Bij een gemiddelde opkomst van 45 procent, dat wel, maar het sentiment is duidelijk. Komt misschien ook omdat dochter Marine Le Pen, de nieuwe baas van het FN, in mijn waarneming iets minder tot provocatie geneigd is, wat haar meer stemmen dan haar vader oplevert.
Dat Front National heeft het niet zo op buitenlanders. Van wie ik er één ben. Maar mij wordt de oorlog niet verklaard, want ik breng geld mee. Ik houd mijn hand niet op.
Het nationale debat dat Sarkozy tevergeefs trachtte te lanceren over de ‘identité française’ (naar mijn idee, om het FN de wind uit de zeilen te nemen) betrof in negatieve zin vooral de Noord-Afrikanen, veelal opgeborgen in hun trieste met HLM’s (Habitation à Loyer Modéré = sociale woningbouw) volgestouwde probleemwijken in de grote steden.
In mijn dorp hebben we ook een HLM, en een moskeetje in de Grand’Rue. Nul problemen. Maar onze burgemeester van de UMP (de partij van Sarkozy) heeft wel ten onrechte de zoon van mijn Tunesische hulp- zo langzamerhand mijn beste vriendin- laten oppakken. Om stemmen te trekken die anders naar het FN zouden zijn gegaan. Die man geef ik dan ook niet eens meer een hand. Want ik vind het onbetamelijk dat ik in Frankrijk van harte welkom ben en iemand uit de Derde Wereld niet, of nauwelijks.
Ik hoop dat het Front National niet nog groter wordt. Als dat wel zo is, pak ik mijn koffers en stuur ik Jean Marie Le Pen een mailtje dat ik hem bij een kop espresso alsnog graag uitleg waarom zijn club, zijn dochter en een flink deel van zijn ‘cher compatriots’ niet deugen. Zou me niks verbazen als hij de uitnodiging aannam.
Nou ja, eerst de ‘deuxième tour’ maar eens afwachten.

Voor de liefhebbers van de Méditerrane keuken: het is weer vrijdag, dus tijd voor een kersvers recept. Niet echt ingewikkeld en ook met ingrediënten die in Nederland verkrijgbaar zijn, te maken. Zoals al mijn recepten. Meer weten, meer recepten? Klik hier voor mijn kookboek.
Alle recepten zijn bedoeld voor 4 personen.

Een snelle snack voor de lekkere trek, cake met rauwe ham en olijven.

Ingrediënten:

4 eieren
160 gram ontpitte olijven
200 gram rauwe ham
150 gram geraspte gruyère
250 gram bloem
1 zakje droge gist
20 cl olijfolie
10 cl witte wijn
10 cl vermouth (of witte port, of zoete sherry)

Verwarm de oven voor op 210 graden.
Snij de ham en de olijven in kleine stukjes.
Doe alle overige ingrediënten in een ruime kom en mix alles met de mixer tot een luchtig beslag. Meng de ham, de olijven en de gruyère er voorzichtig doorheen.
Vet een cakeblik in en verdeel de massa gelijkmatig over het blik.
Laat in 1½ uur in het midden van de oven gaar worden. Laat de cakevorm afkoelen en schudt het baksel er voorzichtig uit. Kan warm en koud worden gegeten, lekker als borrelhapje.

Volgens president Sarkozy zijn de Franse kerncentrales de veiligste ter wereld -ze zouden zelfs de inslag van een neerstortende Boeing kunnen weerstaan- en zijn rampen zoals in Japan hier uitgesloten wegens geen ernstige aardbevingen en geen tsunami’s. Maar die geruststellende woorden van de ‘chef d’état’ konden niet voorkomen dat de discussie over kernenergie nu zelfs hier in alle hevigheid is losgebarsten. Milieubewegingen eisen een debat, de ‘groenen’ een referendum, minister Nathalie Kosciusko-Morizet van Milieu is wel bezorgd, maar vindt dat we niet moeten overdrijven, en links en rechts wordt geroepen dat rechts of links de aangezwengelde discussie gebruikt voor eigen gewin vanwege de op handen zijnde regionale verkiezingen dit weekeinde.
Zal mij benieuwen hoe die in Zuid-Frankrijk aflopen, want de écologistes’ zijn hier niet echt ruim vertegenwoordigd, terwijl rechts een stevige stem in het kapittel heeft. Daarbij spelen lokale belangen de voornaamste rol en is Japan ver weg.
Toch gaan ook hier steeds meer stemmen op tegen kernenergie, want niet alleen staan in dit deel van Frankrijk de meeste en de oudste kerncentrales van Europa, ze vertonen ook nog eens met grote regelmaat mankementen. Zie mijn blog van 10/03 daarover. Een paar van die centrales zijn bovendien cruciaal voor de hele Franse plutonium- en uraniumindustrie, terwijl de nucleaire activiteiten van het leger bij de marinebasis van Toulon pal aan zee worden uitgevoerd. Volgens deskundigen is een tsunami zoals in Japan ondenkbaar, maar kunnen ook in de Méditerrannée vloedgolven voorkomen.
’t Zal zo’n vaart niet lopen, u kunt rustig gaan slapen?
Nou…., dan wil ik het toch nog even hebben over de aardbevingsgevoeligheid van dit deel van Frankrijk, de regio PACA (Provence, Alpes, Cotes d’Azur). Oké, sinds de grote beving in de Provence in 1909 (6,2 op de schaal van Richter) hebben we nog slechts kleinere schokken gehad, maar dan wel met grote regelmaat. Bovendien zijn de kerncentrales van Caderache, Marcoule en Tricastin pal op, of vlakbij breuklijnen gebouwd, en juist daar wordt gewerkt met uiterst radioactief uranium en plutonium. Tricastin had nog onlangs problemen met de generatoren die de koeling van de kern op gang moeten houden als de hoofdstroom uitvalt (zie Japan voor het resultaat), en Caderache heeft het al sinds 2004 aan de stok met de Franse atoomwaakhond ASN (Autorité de Sûreté Nucléaire) over de veiligheid in de sterk verouderde centrale, die overigens nog steeds niet op orde is.
’t Zal zo’n vaart niet lopen? Vast niet, maar er is geen Japans scenario voor nodig om te beseffen dat het ook hier goed fout kan gaan. Ik ben voor kernenergie, maar niet voor de nonchalante manier waarop er door Frankrijk mee wordt omgesprongen. Of, zoals fysicus Jean-Marie Brom, woordvoerder van de anti-kernenergiebeweging ‘Sortir du nucléaire’ het vanmorgen glashelder in de Nice Matin zei: “De Japanners -die veel meer weten van aardbevingen dan wij- zijn volkomen door de realiteit ingehaald. Dat zegt alles…., natuurgeweld wint het altijd. Het gevaar is reëel, zeker hier, in de regio PACA.”

Voor de liefhebbers van de Méditerrane keuken: het is weer vrijdag, dus tijd voor een kersvers recept. Niet echt ingewikkeld en ook met ingrediënten die in Nederland verkrijgbaar zijn, te maken. Zoals al mijn recepten. Meer weten, meer recepten? Klik hier voor mijn kookboek.
Alle recepten zijn bedoeld voor 4 personen.

Makkelijk, snel en superlekker. Zuid-Frans, maar eigenlijk gejat van Italië en met een Belgische twist; speculoosjes.

Ingrediënten:

250 gram mascarpone
80 gram bruine basterdsuiker
1 zakje vanillesuiker
3 grote eieren
1 pak speculoos (of lange vingers)
2-3 kopjes loeisterke espresso
2 eetlepels amaretto (of rum)
30 gram bittere cacao (zonder suiker)
1 takje verse mint

Bereiding:

Scheidt de eieren en klop de dooiers los met de suiker en de vanillesuiker, doe de mascarpone erbij en roer alles tot een smeuïge massa.
Klop de eiwitten stijf (ècht stijf, het moet in punten blijven staan als je de mixer eruit trekt) en voeg het eiwit schepje voor schepje bij de mascarponemassa, steeds goed maar voorzichtig omscheppend tot alles mooi gelijkmatig verdeeld is.
Doe de amaretto (of de rum) bij de espresso in een diep bord. Ze een diepe schaal of bakvorm klaar.
Sop de speculoosjes ( de Belgische variant van speculaas, zoeter en lichter van kleur) of lange vingers in het amaretto/espressomengsel; goed weken maar niet te lang, anders vallen ze uit elkaar. Leg een laag koekjes op de bodem van de schaal of bakvorm, en smeer er een dikke laag mascarponemassa bovenop, daarna weer een laag koekjes en weer een laag mascarponemassa, tot alles op is, maar wel met de mascarponemassa als bovenste laag. Strooi er een laagje cacao over, bedek de schaal/bakvorm met plastic folie en laat minstens een uur of twee in de koelkast opstijven. Verdeel in porties en garneer met een blaadje mint.

Een reus op lemen voeten

maart 10, 2011

Van de week kwam naar buiten dat er alarmfase 2 is geweest in de kerncentrale van Tricastin nabij Bollène in de Vaucluse. En dat komt slecht uit, want er moet binnenkort beslist worden of de dertig jaar oude centrale nog eens tien jaar aan zijn levensduur mag vastplakken. “Bloedlink, meteen sluiten”, roepen de tegenstanders van kernenergie, maar het ligt iets genuanceerder. Tijdens een routinecontrole ontdekte de EDF (Franse stroomlevererancier) dat een aantal lagers in de generatoren die voor de noodstroom moeten zorgen als de hoofdstroomvoorziening van een centrale uitvalt, aan vroegtijdige slijtage leden. Tijdens een routinetest in de centrale van Blayais (Gironde) weigerde een van de vier generator dienst, waarop meteen alle 58 centrales in het land werden gecontroleerd. Bij acht andere centrales werd hetzelfde mankement aan de generatoren geconstateerd. Ook bij die van Tricastin, de oudste kerncentrale van Frankrijk en dus als eerste aan de beurt om beoordeeld te worden op een verlengde levensduur. Vandaar dat er meteen maar alarmfase 2 werd gegeven. Dat is overigens laag op de internationale schaal van kernincidenten dat fase 7 als hoogste heeft, maar toch: ’t is wel alarm. En gezien de leeftijd van de Franse kerncentrales, toch iets om niet schouderophalend aan voorbij te gaan. Ondanks de sussende woorden van de EDF, die stelt dat het hoogst onwaarschijnlijk is dat alle noodgeneratoren dienst zullen weigeren als de hoofdstroom uitvalt. En mocht dat tòch zo zijn, dan is altijd nog een nood-noodgeneratortje….
René Pelisson, woordvoerder van Europe Écologie Les Verts du Vaucluse, liet in La Provence weten dat de koude rillingen hem over de rug lopen als hij denkt aan de verouderde Franse centrales, en ziet ze “liever vandaag dan morgen” allemaal preventief sluiten. “Door de aaneenschakeling van incidenten (in 2008 lekte er uranium weg uit de kerncentrales van Tricastin, en Romans-sur-Isère (Drôme) waardoor de omgeving radioactief vervuild werd, en in 2009 raakte het koelsysteem van Tricastin verstopt) zetten we grote vraagtekens bij de veiligheid van onze kerncentrales. Dit verouderde energiesysteem begint steeds meer op een reus op lemen voeten te lijken.”
Hij heeft een punt. Maar de kans dat de Franse overheid besluit om kerncentrales te sluiten lijkt minimaal. Zeker gezien de huidige olie/gasprijzen, de tegenvallende opbrengsten van de door de overheid massaal aangeschafte (goedkope, maar slechte Chinese) zonnepanelen en het pre-natale stadium waarin de ontwikkeling van windenergie zich bevindt, is er geen enkel redelijk alternatief voorhanden. ’t Wordt dus doormodderen en oplappen om Frankrijk en zijn afnemers -met name Italië, maar ook Nederland- van spotgoedkope kernenergie te kunnen blijven voorzien. Tricastin krijgt die 10 jaar er heus wel bij. En daarna één voor één al die andere kerncentrales. Wedden?